domingo, 28 de dezembro de 2008

John Coltrane


John William Coltrane, Nascido em Hamlet, Carolina do Norte,
em 23 de setembro de 1926 John William Coltrane cresceu em

High Point e em New Jersey. Começou a carreira tocando em
big bands, após a Segunda Guerra. De 1955 a 1960 fez parte
do histórico quinteto-sexteto de Miles Davis, tendo participado
de discos memoráveis como Cookin', Relaxin', Steamin', Workin',

Milestones e Kind of Blue. devido a um vício em heroína adquirido
no final dos anos 40. Miles o demitiu e recontratou duas vezes,
em 1956 e 1957.) Enquanto estava com Davis, também fez várias
gravações como sideman, e em 1957 fez sua primeira gravação
como líder. Em 1960, após deixar o conjunto de Miles, Coltrane
iniciou uma nova fase, liderando um quarteto com McCoy Tyner
ao piano, Jimmy Garrison ao contrabaixo e Elvin Jones à bateria,

e iniciou uma ousada e inédita exploração do espaço sonoro jazzístico.
Coltrane desenvolveu um estilo absolutamente próprio, onde
predominavam as chamadas sheets of sound , que se compunham
de longas frases de notas rápidas tocadas em legato. Coltrane embarca
numa redicalização da harmonia que o leva à beira do atonalidade.
Também fragmenta e desconstrói os temas, deixando-os quase
irreconhecíveis sob um congestionamento de frases torturadas.
A produção do quarteto de Coltrane entre 1960 e 1965 é um marco
na história do jazz, comparável ao quinteto de Miles. As várias,
longuíssimas e impressionantes versões de Coltrane para
My Favorite Things, valsa aparentemente banal de Rodgers e
Hammerstein, são antológicas. Em 1965 o quarteto cria aquela que é
unanimemente considerada sua obra-prima, a suíte em quatro
movimentos A Love Supreme.



Embora vindo do hard bop, o Coltrane de 1955 a 1965 já podia ser
considerado em certo sentido um precursor do free jazz. Porém em
1965 sua ligação com a vanguarda se torna ainda mais direta, quando
se une a músicos free como o baterista Rashied Ali, os saxtenoristas
Archie Shepp e Pharoah Sanders, entre outros. Sua mulher, a pianista
Alice Coltrane, também o acompanha nessa nova, arrojada e curta fase.
O disco Ascension é uma obra-prima desse período, já desvinculado da
harmonia tonal. Bastante religioso, Coltrane imprimiu às suas obras de
1965-1967 um forte conteúdo religioso e místico. Morreu em Long Island,
Nova Iorque, 17 de julho de 1967 repentina e prematuramente,
aos 40 anos, de câncer no fígado. José Alberto



"Não poucos medíocres julgaram poder imitar Coltrane. Ora, tocar como
ele exige uma fé enorme. Coltrane era puro, generoso, gostava do mundo;
seu rosto espelhava calma e franca formosura. Os que o imitam não passam
de aproveitadores. (...) Em tudo a vida de John Coltrane é exemplar.
Nenhum escândalo, nenhuma fraqueza, quase nenhuma anedota frívola:
música, isso sim, acima de tudo. (...) Muitos há que tocam e agem como ele
(...) Mas falta-lhes a mesma fé." André Francis
Dificilmente se poderia acrescentar algo a tais palavras.

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